蒲公英毁了您的前院,但可能是橡胶行业的未来

数十年来,科学家们一直在解决这个令人头疼的问题,尝试新的策略并设计新的设备(华尔街日报). 研究人员已前往哈萨克斯坦的高地进行追捕。 “我们希望它能像杂草一样生长,”俄亥俄街的农艺师约翰·卡迪纳(John Cardina)说 ate University who came up with a specially designed seed sucker to make collecting the fluffy seeds less of a chore.

许多美国人花时间和金钱试图从草坪上清除顽固的黄色花朵杂草。但是,企业和学术界长期以来一直在尝试-并且失败-种植另一种蒲公英。 Cardina博士是与Goodyear Tire合作的团队的成员&橡胶有限公司和库珀轮胎&橡胶公司将不起眼的橡胶蒲公英工厂(一种常见杂草的表亲)变成一种商业橡胶来源。

问题不在于从美国蒲公英的根中提取乳胶。科学家们发现,在第二次世界大战期间,当时很难从亚洲获得橡胶。相反,问题是摄取了足够的蒲公英。

日益增长的挑战使发明者,科学家和企业高管感到困惑,已有一个多世纪了。一战后,托马斯·爱迪生(Thomas Edison),亨利·福特(Henry Ford)和哈维·费尔斯通(Harvey Firestone)担心美国对外国橡胶的依赖,建立了一个植物研究实验室,对17,000多种植物进行了测试。这导致发现了几种有助于减少对进口橡胶依赖性的物种。俄罗斯科学家于1930年代开始尝试蒲公英。

今天,公司和政府仍在努力培育天然橡胶的特殊来源。他们不断遇到麻烦以及其他杂草。 可以从东南亚的橡胶树的树干中提取出类似的白色粘性乳胶,可以在橡胶蒲公英的根中找到。制造单个汽车轮胎所需的橡胶数量需要成千上万。

在战争年代,蒲公英整齐地生长,使农民可以在植株之间。 Cardina博士尝试了此方法。它奏效了,但仍然给他带来了另一个问题:每个领域的蒲公英不足。 他现在正在尝试采用一种更自由形式的方法,将种子散布起来,希望它们进入它们着陆的地方并产生足够的地被植物,以免杂草不会在它们之间弹出。

卡迪纳博士说:“它真的很容易受到我们使用的大多数除草剂的影响。”橡胶蒲公英不如普通蒲公英强壮,并在地面上缓慢生长。植物的叶子不太尖,花朵的颜色更呈柠檬黄色。 卡迪纳博士说,人们已经“对蒲公英充满了感情”,因为“人们非常担心在绿色地毯上有一点黄色”,研究人员不希望他们将橡胶类型与普通品种混淆。

捷克共和国科学院植物研究所的植物学家Kirschner博士说,他们很幸运,并发现了当地人从历史上就以口香糖为名的这种植物。 Kirschner博士说,虽然它通常被称为俄罗斯蒲公英,但仅在哈萨克斯坦生长。 这种植物与表亲一样有着与众不同的黄色花朵,同时也具有更实用的名称“橡胶根”。

在俄勒冈州克拉马斯福尔斯附近,橡胶蒲公英最早于1940年代生长。几十年后,审判和磨难继续在那里。 俄勒冈州农学家Richard Roseberg于2008年开始与这些植物合作。当他将种子注入培养皿中时,这些植物便开始生长。然后他前往田野。 罗斯伯格博士说:“我们认为这将是小菜一碟。”不是。在半英亩的土地上,只有三个或四个斑块看上去不错,而其余的大部分都裸露了。

像草坪爱好者一样,科学家们对常见的蒲公英侵害他们的工作保持警惕,他们很快指出这种作物不会在全国各地破坏庭院。 Roseberg博士说:“我更担心他们的院子里有什么东西会渗入并污染我的研究场地。”

德国的Continental AG展示了一种带有蒲公英浮雕的新轮胎,希望在未来十年内大量生产。 有些项目是保密的。在俄亥俄州西部一个胡萝卜农场的角落尝试种植蒲公英的团队Farmed Materials,不会透露其工作,理由是保密协议。

领导俄亥俄州替代橡胶生产计划的卡特里娜·康沃尔(Katrina Cornish)认为,在短期内,蒲公英橡胶底跑鞋的可能性要大于轮胎。 她说:“你不能只是直奔轮胎。” “您至少需要首先制造自行车轮胎。”