天然橡胶重获青睐

Covid-19大流行是造成全球对橡胶手套需求激增的主要原因()。随着公共卫生问题继续扰乱经济和卫生系统,业务分析师预测,对橡胶手套的强劲需求将无限期持续。

多年来,天然橡胶是制造橡胶手套的首选材料。这在很大程度上归因于其无与伦比的强度。没有任何合成材料能够与天然橡胶的耐用性和可靠性相提并论。回顾过去,当艾滋病病毒/艾滋病在1980年代后期席卷全球时,对医用橡胶手套的需求也激增。我记得许多人把钱投入业务。

不过,当时的技术在马来西亚相当不稳定。许多手套制造机是从台湾进口的。有些也是本地制造的。那时,质量问题尤其是与针孔有关的问题很普遍。当时的马来西亚橡胶研究所(RRIM)的科学家对配方的某些变化做出了贡献,从而极大地改善了此处的橡胶手套的生产。当时,天然橡胶仍然是最受欢迎的材料。

不过,竞争性合成材料的供应商并未考虑此事。他们尝试了各种方法,使天然橡胶手套的使用者改用合成材料。在医学从业者中流行的一项努力是一些患者的致敏性问题。这归咎于天然橡胶的蛋白质含量。然后,RRIM科学家开发了一种蛋白质含量非常低的天然橡胶材料。然后将脱蛋白的天然橡胶或DPNR引入市场。

但是反对天然橡胶的运动仍未减弱。由于多年的强烈R&在合成橡胶生产商的推动下,天然橡胶受到丁腈乳胶的强烈挑战。生产者声称腈不仅能生产出更薄的手套,而且具有与天然橡胶相当的强度。不可避免地,天然橡胶在丁腈橡胶市场上屈服了很多。

在马来西亚,许多手套公司选择丁腈乳胶的另一个原因是因为难以在当地获得浓缩乳胶。自从大型种植园集团放弃橡胶种植以来,当地的乳胶精矿产量已大幅下降。现在,当地生产的90%以上都由小农掌握。

提供更高劳动力需求的乳胶的动机不再对小农有吸引力。他们宁愿生产橡胶“杯状块”(杯状块直接从橡胶树中获得,无需经过任何制造过程)。因此,这里手套公司使用的大多数乳胶浓缩物都是进口的,主要从泰国和越南进口。另一方面,丁腈乳胶可以在这里轻松制造。

但令人担忧的是,泰国何时扩大其手套制造业务。已经有强有力的迹象表明泰国和越南都在朝这个方向发展。这一发展也驱使许多马来西亚公司在泰国开设商店。

对于马来西亚来说,这可能是个坏消息。但是有些发展为天然橡胶生产提供了好消息。英国最近的消息表明,新的环境问题涉及手套。由于其使用的大量增加,丢弃的手套的数量也随之增加。用过的手套正在填埋场,造成严重的环境问题。

关注的是手套的生物降解性。与天然橡胶手套相比,由石油化工产品制成的丁腈手套具有较低的生物降解性。据一项估计,它们可以在垃圾填埋场中保留数百年。另一方面,天然橡胶手套在存在垃圾掩埋微生物的情况下更容易降解。这一新发现很可能会扭转天然橡胶的趋势。但是,只有我们生产乳胶精矿,马来西亚才会受益,而我们目前没有这样做。

达图克DR AHMAD IBRAHIM教授

马来西亚科学院院士