泰国橡胶行业发展不平衡的风险

从一个层面上讲,最近成千上万的泰国橡胶农民抗议活动,要求政府为低橡胶价格提供补贴,这只是农民遭受全球商品价格周期性不稳定的典型案例(曼谷邮报)。

仅在两年前,暴涨的橡胶价格促使人们急于将橡胶种植范围从南部的传统种植区扩展到东部,北部和东北。但是,全球对橡胶的需求有望长期增长,尤其是来自世界最大橡胶消费国中国的需求。那有什么烦恼呢?

问题在于泰国橡胶工业的不平衡结构使其极易受到持续的价格不稳定的影响,特别是在全球经济问题,印度尼西亚,越南和印度橡胶种植的增长以及合成橡胶竞争不断威胁的情况下。 橡胶。这种脆弱性可能加剧政治动荡和对泰国如此普遍的快速解决方案的压力,特别是自本世纪初以来。

橡胶当然是泰国的伟大成就之一。自1980年代后期以来,该国一直是上游,半加工形式(如片状,块状和液态乳胶)天然橡胶的生产商和出口商,位居世界第一。橡胶生产大约有100万个家庭,这已成为泰国第三大出口收入来源。这一增长很大程度上归功于充满活力的私人出口商和加工商,也归功于政府机构,特别是在农业合作社部内。橡胶补植援助办公室帮助农民扩大种植;泰国橡胶研究所帮助开发高产无性系;农业推广人员帮助农民组织合作社并更有效地利用投入物;农业部支持的中央市场改善了农民的信息和议价能力。

问题在于,这些上游优势在中游,尤其是在“消耗”橡胶的下游细分市场中没有达到。大约90%的泰国橡胶以半加工形式出口,而不是供轮胎,橡皮筋,汽车软管,鞋,地震轴承,避孕套和医用手套等橡胶类产品的国内生产商使用。的确,泰国是某些橡胶产品(例如避孕套和轮胎)的世界领导者。但是研究表明泰国公司尚未开发出各种各样的可能性。甚至在轮胎方面,泰国15个生产商中有一半是泰国人,但外国公司产生了80-90%的收入。

相比之下,马来西亚半成品橡胶的绝大多数是由马来西亚橡胶制品生产商使用的,特别是医用手套,马来西亚是世界上最大的橡胶生产商。此外,马来西亚在新形式的橡胶加工和新的橡胶产品等领域一直是全球创新者,而泰国则强调扩大半加工橡胶的数量。

泰国的橡胶失衡反映了体制和政治因素。农业和合作部专注于上游,显然是橡胶领域最具影响力的参与者(甚至是该部在关键R方面也遭受了资源和人员短缺的困扰)&D机构,橡胶研究所);商务部关心天然橡胶的出口;原则上促进下游橡胶产品发展的工业部对此行业的兴趣和参与度有限。对为本地橡胶产品生产商提供服务的标准和测试中心的支持充其量是冷淡的。但是,与马来西亚不同的是,没有一个有效的高层监督机构能够协调这些机构,以帮助促进中下游生产者并确保为R&D.

业内人士称橡胶总体规划为“梦想”。农业和合作部的主导地位反映在私营部门,在私营部门,上游利益-农民,加工者和出口商-所产生的影响比当地生产者要大得多。

特别是着眼于中国市场,这种扩大橡胶种植的重点带来了令人担忧的后果。它剥夺了该国发展橡胶产品所需的更多技术技能的机会,并加剧了陷入“中等收入陷阱”的危险。这使泰国农民没有内部消费者就能平衡外部市场的动荡。它打开了社会内部的裂痕,助长了政治分裂,特别是当不同的农作物以竞争政党为冠军时。因此,业内许多人说“橡胶是政治作物”就不足为奇了。而且,这会导致政治领导人倾向于采用补贴等短期解决方案来解决这些问题。 这样的解决方案是有问题的。他们的支出破坏了泰国的短期财政健康;他们没有采取任何措施解决橡胶行业潜在的不平衡和脆弱性。